dilluns, 31 de desembre de 2012

Un pressupost per a confiar en el futur


El Ple Municipal va aprovar la setmana passada el Pressupost per a l’exercici 2013. La proposta de Pressupost presentada pel Govern Municipal i que marcarà l’agenda municipal d’aquest any que estrenem té un doble eix principal: per una banda, l’aplicació de polítiques socials de suport a les persones, especialment els col·lectius més necessitats, i, per una altra, mantenir el compromís per a eixugar el dèficit heretat, que malauradament està condicionant l’acció institucional i de govern d’aquest Ajuntament.

La política dissenyada pel Govern per a aquest 2013 conté algunes de les actuacions de suport a les persones i famílies més necessitades que estaven contemplades en el Pla Mandat, però que la situació econòmica ha impedit executar durant el 2012. El Carnet Blau i el Menjador Social són les dues iniciatives més significatives i que en les properes setmanes seran ja una realitat.

El Carnet Blau és una eina que permetrà a les persones amb rendes més baixes accedir a determinats serveis a cost zero o amb reduccions significatives. La titularitat del Carnet –al qual òbviament només podran accedir els residents a Sitges– també oferirà descomptes en alguns comerços locals; d’aquesta manera, a més de donar una resposta concreta a qui més ho necessita, el Carnet també constituirà un estímul directe per a potenciar el comerç local. Per la seva part, el Menjador Social també s’emmarca en aquesta política d’accions concretes i immediates destinades als qui més pateixen els efectes de la crisi.

El Pressupost contempla una obra necessària des de fa anys: la remodelació de la Biblioteca Popular Santiago Rusiñol, de la qual recentment hem celebrat el 75è aniversari. Aquesta actuació forma part d’una nova cultura de defensa del patrimoni arquitectònic i artístic que hem volgut implantar i que ha de definir el Sitges del futur. El suport actiu i decidit de l’Ajuntament a la reforma de l’edifici del Casino Prado Suburense, la reobertura, aquest 2013, del Cau Ferrat (seguint els criteris de conservació patrimonial) i l’elaboració d’un nou Catàleg del Patrimoni Arquitectònic (en el qual ja hem començat a treballar) formen part d’aquesta política de defensa del patrimoni, inclosa en el pacte del Govern Municipal: conservar abans que construir.

Accions de millora dels serveis públics, de reforç del servei de neteja urbana, de promoció de la marca Sitges, de col·laboració amb els sectors econòmics del municipi… el Pressupost Municipal de 2013 és una carpeta oberta a donar resposta a les necessitats immediates de la vila i planificar el futur amb criteris de rigor, austeritat i eficiència.

El Pressupost detalla una despesa pública municipal de 38,5 milions d’euros, mentre que els ingressos seran de 41,1 milions: la diferència entre aquestes dues xifres es destinarà a reduir l’elevat dèficit que es va trobar aquest Govern quan va assumir la gestió municipal, ara fa un any i mig. En aquesta empresa, hem utilitzat tots els recursos tècnics i financers al nostre abast –així com una pujada dolorosa peròp indiespensable de l’IBI– per tal de reduir el greu dèficit que caracteritzava l’Ajuntament de Sitges.

El 2013 es presenta com un any difícil: a Sitges, a Catalunya i a l’Estat. La recessió s’expressa amb més contundència que mai i això queda latent en tots els sectors. Amb tot, el rigor que caracteritza aquest Pressupost fa preveure que, si més no, en el redreçament de les finances municipals aquest exercici pot constituir un punt d’inflexió. Res no tornarà a ser igual que abans, especialment perquè una nova cultura de la despesa i de l’ús dels diners públics necessitava implantar-se al nostre Ajuntament. Tinc plena confiança en aquest Pressupost –tant en el seu esperit com el rigor de la seva execució– perquè ha de constituir una eina de recuperació progressiva de la confiança en el futur.

Sitgetans i sitgetanes, us desitjo que el 2013 sigui un any d’esperança.

dilluns, 24 de desembre de 2012

Bon Nadal a tothom


Benvolguts amics i amigues, us escric aquestes línies per a desitjar-vos a tots un bon Nadal i un venturós 2013. Ho faig avui, 24 de desembre, on la grisor i la boira que impera al nostre poble no és cap obstacle perquè els sitgetans i les sitgetanes conservem la il·lusió per celebrar un Nadal envoltat de la gent que estimem i al temps que en milers de llars s’hagin iniciat els preparatius de les celebracions familiars. I ho faig, alhora, mentre el Molt Honorable Artur Mas pren possessió com a 129è president de la Generalitat de Catalunya en un dels moments crucials de la història del nostre país.

Enguany, celebrem el Nadal en un context de grans dificultats, amb cada cop més gent que pateix i amb les expectatives a curt termini hipotecades. Però també celebrem el Nadal amb la fortelesa intacta en les nostres conviccions i amb la il·lusió de ser conscients que l’horitzó ens ofereix noves oportunitats que hem de saber aprofitar.

Divendres passat a la nit vam aprovar el Pressupost de l’Ajuntament per al 2013, que recull la nostra voluntat i el nostre programa per activar actuacions de suport a les persones. El Carnet Blau i el Menjador social que obrirem en les properes setmanes seran els primers resultats d’aquesta agenda. El Pressupost també impulsa l’activitat econòmica, posa èmfasi en la col·laboració públic-privada i continua eixugant el dèficit heretat i que ha ocasionat tants problemes en la gestió actual.

Sóc plenament conscient que el 2013 serà un exercici difícil. Les dades i les previsions no es cansen de fer-nos-ho saber. Però també tinc plena fe en el futur perquè estem marcant les bases per a dibuixar un Sitges pròsper, competitiu i cohesionat.

Permeteu-me que reprodueixi un dels inicis d’una de les nadales tradicionals del nostre país: “Del cel baixen els àngels”, perquè expressa la il·lusió que distingeix aquests dies:
“–Vint-i-cinc de desembre,
nit de Nadal
n’és la nit més hermosa
que hi ha en tot l’any,
perquè a Betlem ha nat d’una donzella
el Fill de Déu. (…)”

La fotografia que acompanya aquest post rememora la nevada de 1962, ara fa 50 anys.

dissabte, 15 de desembre de 2012

El Carnet Blau: suport a les persones amb més necessitats


El proper 8 de gener entrarà en funcionament el Carnet Blau, el nou servei impulsat per l’Ajuntament de Sitges que té com a objectiu oferir beneficis fiscals en el pagament de taxes, descomptes en el transport urbà i accés a promocions especials en comerços de la vila. El Carnet Blau està adreçat a aturats, persones amb rendes baixes, gent gran i discapacitats.

El Carnet Blau és una de les actuacions centrals en la política de Serveis a les Persones programada pel Govern Municipal. La creació d’aquesta iniciativa és una resposta a la crisi i a la situació de dificultats que viuen moltes famílies sitgetanes. Per a l’Ajuntament de Sitges i per a aquest govern, es tracta d’una de les actuacions prioritàries d’aquest proper any i, per aquest motiu, hem destinat –a més de la màxima il·lusió– els recursos humans i tècnics necessaris.

Els titulars del Carnet Blau obtindran, amb aquesta iniciativa, una compensació per les dificultats que els ha provocat la crisi. La campanya constitueix un suport que es tradueix en ajudes concretes i puntuals i, al mateix temps, una distribució més justa en el pagament de les taxes o serveis municipals.

Un dels serveis que oferirà descomptes als titulars del Carnet Blau serà el Menjador Social, que l’Ajuntament obrirà en les properes setmanes. Aquesta iniciativa, que el regidor Marc Martínez està enllestint, naixerà com una altra resposta a la situació de crisi que afecta cada cop a més famílies. El Govern municipal, conscient de la importància d’aquest servei, l’està dotant dels recursos necessaris. Per aquest motiu, els membres del Govern i els càrrecs de confiança hem decidit donar la totalitat de la paga de Nadal a aquest servei.

Paral·lelament, el Carnet Blau està plantejat per a que sigui un element de suport al comerç de Sitges. En els propers dies es podrà consultar al web de l’Ajuntament la llista d’establiments que ofereixen descomptes o promocions especials als usuaris d’aquest Carnet. Això permetrà que alguns sitgetans que ara feien les compres fora del municipi tinguin l’oportunitat de fer-les al poble en trobar uns preus més competitius.

Un comerç actiu
Precisament, aquest cap de setmana tenim diverses mostres de l’esperit dinàmic dels nostres comerciants. Diversos carrers i zones de la vila han activat campanyes que potencien el comerç de proximitat i que projecten la nostra vila com una destinació d’oci i lleure on fer les compres de Nadal. Iniciatives com aquestes constitueixen un exemple de la línia a seguir.

dissabte, 1 de desembre de 2012

Nit de Premis Sitges 2012

Ahir divendres vam celebrar la quinzena edició de la Nit de Premis. Reprodueixo en aquest bloc la meva intervenció:

“Regidores, regidors, Sr. Rector, Presidenta de la Societat El Retiro, Presidents d’entitats,  guardonats, sitgetans, sitgetanes, amics, molt bona nit a tothom. I en primer lloc enhorabona a tots els guardonats
Com molt bé diu l’anunci d’aquesta nit, avui és un dia d’emocions, un dia de reconeixements, un dia d’identitat, un dia de tradició, un dia de cultura, en definitiva, un dia de sitgetanisme. I ho és perquè segurament hi ha molts pocs llocs on puguin tenir la satisfacció de premiar cada any el talent i els valors en diferents disciplines del món de la cultura.

L’exemple rau tant en les individualitats com en els col·lectius que avui reben el seu reconeixement en el camp de la música, l’escultura, la pintura, la literatura, la fotografia, el cinema, el teatre, el circ  o la història. Tot plegat constitueix un alè d’esperança i el clar exemple de com la societat civil té la força necessària per tirar endavant  en contextos tan complicats com els d’avui.

I és per això que com alcalde tinc molt clar que hi ha algunes coses que no ens podem permetre:
- Sigui quin sigui el grau de dificultat econòmica, no ens podem permetre castigar el desenvolupament de la cultura en totes les seves manifestacions.
- No ens podem permetre castigar les entitats que fan possible que la cultura tingui espai per néixer, créixer i madurar
- No ens podem permetre castigar a la nostra societat, dinamitant els beneficis d’uns valors que per manca de mecanismes que permetin quantificar-los en resultats econòmics, queden sovint fora de les prioritats.
- No ens podem permetre que la llengua i la cultura pròpies del País, sofreixin cap més atac sota la màscara de la crisi.

I vull reiterar-vos la meva més sincera voluntat, tant personal en tant que Batlle de Sitges, com del  Govern que presideixo, que treballem pensant i posicionant LA CULTURA COM A SERVEI PÚBLIC BÀSIC. Però per fer-ho, necessito també de la vostra més estreta i directa col·laboració. I us dic això perquè com sabeu, durant aquests dies estem treballant en l’el.laboració dels nous pressupostos municipals. Un pressupostos que no ens donen, ni de bon tros, més marge que el d’aquest any.

I és ara, en un context on es demana corresponsabilitat als ciutadans a través dels impostos, quan es demanen sacrificis als treballadors municipals, quan es replantegen i s’intenten optimitzar els serveis municipals, com hem fet amb l’Escola Municipal de Música, és ara i en aquest entorn, quan la Cultura està subjecte a l’abisme, a ser aparcada de les prioritats de qualsevol administració en dificultats. PERÒ A SITGES AIXÒ NO PASSARÀ.

Us podeu imaginar que una de les reclamacions més fàcils i demagògiques que ens arriben als responsables polítics en temps de retallades, és que es comenci a retallar per les entitats, passant per les festes i acabant per tot allò que representin manifestacions tradicionals o culturals. I és evident que també aquests col·lectius, les entitats o les associacions que promouen la cultura i la tradició han de fer un esforç, però no les podem aniquilar, NO US VOLEM ANIQUILAR.

I no ho podem fer, perquè el retorn social que aporten entitats com la que aquesta nit ens acull, El Retiro, és molt major que aquella aportació que pugui venir des de l’Ajuntament.  No ens podem permetre portar a punts de no retorn a les entitats centenàries de Sitges que, gràcies a la societat civil, han donat i donen molt més del que ara els hi podem donar. ¿Algú té prou arguments per qüestionar aquesta realitat? Perquè hi ha qui ho està fent.

Per aItra banda, i més enllà del teixit social i associatiu que promou la cultura, hem de ser capaços d’enriquir i potenciar les serves virtuts de desenvolupament econòmic, que no son poques.  Dic això perquè en moments com l’actual no podem perdre de vista la capacitat de generació de riquesa que suposa la cultura i la creativitat en tots els seus àmbits. Un actiu que més enllà de Sitges, forma part de la identitat de la nostra Catalunya.

Sitges viu del turisme. Som un poble atractiu que basa la seva activitat econòmica en bona part, als serveis que s’ofereixen als nostres visitants. Però és molt important que no oblidem que aquests visitants escullen Sitges, no només pel nostre entorn, sinó perquè a Sitges la cultura constitueix una oferta sòlida i de qualitat. Des de les expressions més petites, fins al preuat i envejat patrimoni dels nostres museus.

Comprendreu, doncs, que no ens podem permetre el luxe de relegar a un paper secundari l’oferta cultural de Sitges en totes les seves manifestacions. Però us demano la vostra ajuda, i ho faig convidant-vos, demanant-vos   que traslladeu aquest missatge a tots els que afirmen que es poden tancar entitats, eliminar activitats, festivals o festes o deixar morir el patrimoni.

Sé que el què estic dient avui pot rebre moltes crítiques i adversitats. Inclús potser molts no ho entendran i potser no ho compartiran. Però aquest és el meu compromís, el compromís del Govern de Sitges. És temps de revisió, temps de replantejament, d’esforços i d’ajustos, però no podem deixar morir la riquesa que ens aporten els valors de la cultura. Perquè estic plenament convençut que la cultura ens ajudarà a sortir d’aquesta situació, la cultura ens ho agrairà, la cultura sempre hi serà, la cultura ens farà individualment i col·lectivament cada dia millors!

Visca la Cultura, Visca Sitges!”